中藥治療便秘

每個人的排便習慣都不同,排便次數由每日超過一次或隔天才一次都可以稱為正常。如果大便太硬,排便時須費勁或有困難,糞便在腸腔逗留過久,大量水份被腸壁吸收,使糞便乾結、堅硬、不易排出,便可稱為便秘。長者腸臟蠕動較慢,因此較易有便秘,飲水不足或食物中缺乏纖維質,令糞便變得硬,便較難排出。如在沒有私隱下使用便盆或便椅、廁所不潔,都會使人情緒低落而引致便秘。部分西藥如嗎啡類止痛藥、鈣片、利尿藥等都會導致便秘。一些疾病如糖尿病及甲狀腺功能低下等都是引起便秘的原因。

造成情緒困擾

一般短期便秘對人體的影響不大,但長期便秘得不到糾正,直腸內的有害物質不能及時排除,就會對人體產生不良影響。由於這些影響是逐漸產生的,不容易立即引起重視,發現後再治療已是積習難返,有些人不把便秘當一回事,其實便秘可導致營養不良及某些精神障礙等病。老年人便秘較為常見,便秘還會誘發血壓上升,嚴重者導致腦出血,也可加重心絞痛,甚或誘發中風。長期便秘會令人情緒困擾,以致抑鬱。

中醫把便秘大概分為3類。大腸寒結:指寒氣結於大腸而出現便秘的病變,主要症狀有腹部隱痛、大便秘結、口淡、舌白少苔。多見於寒性便秘。大腸液虧:大腸津液不足所出現的病症,多是陰血不足或熱病傷津有關,主要症狀是便秘或排便困難,兼見清瘦、咽乾、舌紅苔少,多見於老年性習慣性便秘。大腸熱結:指因邪熱結於大腸而引致病症,臨床表現有便秘、腹痛拒按、舌黃苔燥,多見於各種外感熱病的階段。

中醫治療便秘的藥物有很多,例如瀉下藥的大黃、番瀉葉較多人認識外,還有不少中藥都有潤腸通便的功效,如補血的當歸、熟地黃;補氣的白朮;補腎的肉蓯蓉;消食的萊菔子等多不勝數。中醫《景嶽全書》內的「濟生湯」,本方由當歸、牛膝、肉蓯蓉、澤瀉、升麻、枳殼組成。本方有溫腎益精、潤腸通便的作用。「濟生方」主治腎陽虛衰、精虧血少、大便秘結、腰膝痠軟、頭目眩暈等。本方特別適合長者便秘及一般的習慣性便秘、產後便秘者服用,但對於嚴重便秘及外感熱病引致的便秘並不適合。

注意生活習慣

一般便秘不一定需要服藥,只需在生活上多加注意,多數都能使大便回復正常。我們首先在日常生活中養成定時排便的習慣,最好在早上起床時飲適量水,便可增加便意。飲食方面可選用高纖維穀物類食物,如麥包、麥皮、紅米飯等,並每天食半斤左右高纖維蔬菜,高纖維蔬菜有菠菜、芹菜、紅蘿蔔、西蘭花、蓮藕、菜心、蘑菇等,多食蔬菜除可防止便秘,還可起到減肥作用。水果方面可選食蘋果、火龍果、大蕉、奇異果等,特別是麒麟果通便效果更佳。每天堅持飲8至10杯流質(約2000毫升),包括飲用水、湯水、果汁等,以上方法對於預防便秘及改善大便習慣頗有好處。